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Mudarse al Reino Unido: una guía para inmigrantes, expatriados y nómadas digitales

Mudarse al Reino Unido: una guía para inmigrantes, expatriados y nómadas digitales

January 12, 2024 1 min read

La vida como nómada digital puede ser emocionante y enriquecedora. Al fin y al cabo, te permite trabajar desde cualquier lugar (o casi) del mundo.

Sin embargo, algunos países tienen requisitos estrictos o incluso poco claros para los nómadas digitales. Si estás pensando en mudarte al Reino Unido, es importante que estés preparado antes de partir.

Teniendo esto en cuenta, aquí tienes la lista de verificación definitiva para los nómadas digitales que quieran mudarse al Reino Unido.

Cosas que hay que hacer antes de mudarse al Reino Unido

Antes de comprar billetes de avión y mirar pisos, hay que tener en cuenta algunas cosas. Por ejemplo, debes prepararte económicamente para la gran mudanza y considerar los aspectos legales de vivir y trabajar en el extranjero como nómada digital. También debes informarte sobre aspectos como la accesibilidad de la sanidad, las formas de relacionarte con los demás y las mejores ciudades para vivir.

Preparativos legales para mudarse al Reino Unido

El Reino Unido ofrece varios tipos de visados para expatriados, o personas que viven fuera de su país de origen. Dependiendo de tu país de origen, es posible que tengas que solicitar uno de estos visados antes de mudarte.

Uno de los principales tipos de visados del Reino Unido es el visado de visitante estándar, que te permite permanecer en el país hasta seis meses. Puedes utilizar este visado para turismo, estudios o negocios. Sin embargo, no puedes trabajar como autónomo en el país.

Otro tipo común de visado británico es el visado de trabajador cualificado. Te permite trabajar en el Reino Unido, siempre que un empleador autorizado te respalde mientras estés en el país. Sin embargo, es posible que no puedas trabajar como nómada digital con este visado.

Otros tipos de visados para el Reino Unido son el familiar, el de inversor, el de innovador y el de socio, cada uno con sus requisitos y restricciones. Puedes visitar el sitio web del Gobierno británico para obtener más información sobre los distintos visados y saber si necesitas uno.

Aunque puede resultar complicado para los nómadas digitales y otros trabajadores a distancia mudarse al Reino Unido, es posible. He aquí algunas cosas que puedes hacer para realizar legalmente la transición:

  • Reúne la documentación adecuada. Necesitarás ciertos documentos identificativos, como el pasaporte, la partida de nacimiento o el permiso de conducir, para mudarte al Reino Unido. Ciertos visados requerirán documentos adicionales.
  • Encuentra el tipo correcto de visado. Examina los distintos tipos de visados del Reino Unido y sus requisitos para ver cuál te conviene más. Una vez que encuentres uno, solicítalo y paga las tasas de visado aplicables.
  • Demuestra tus conocimientos de inglés. Si tienes 18 años o más y pretendes obtener la nacionalidad británica, es posible que se te exija saber inglés.
  • Recibe asistencia sanitaria. Si permaneces en el Reino Unido más de seis meses, debes pagar el recargo de inmigración para la salud. También es posible que tengas que someterte a una prueba de tuberculosis.
  • Consigue un permiso de residencia biométrico (BRP). El BRP verifica tu identidad, tu derecho a los servicios públicos y tu derecho a estudiar en el Reino Unido. No confirma tu derecho a alquilar o trabajar en el Reino Unido. Sin embargo, normalmente necesitarás este permiso si piensas vivir en el Reino Unido más de seis meses.

Presupuesto para mudarte al Reino Unido

Es posible que necesites pruebas de que dispones de fondos suficientes para mantenerte durante tu estancia en el Reino Unido. Puedes demostrar tus ingresos o ganancias utilizando extractos bancarios recientes u otros documentos financieros.

Además, es importante elaborar un presupuesto para tu mudanza al extranjero como nómada digital. He aquí algunas de las cosas más importantes que debes tener en cuenta:

  • Coste del vuelo
  • Alojamiento (p. ej., hotel o alquiler)
  • Cesta de la compra
  • Entretenimiento y otras actividades
  • Gastos de transporte (p. ej., autobús o taxi)
  • Tasas de visado
  • Primas del seguro médico
  • Primas de seguros de viaje
  • Comisiones por cambio de moneda

Piensa en cuánto tiempo vas a quedarte en el Reino Unido y ahorra dinero suficiente para cubrir al menos los gastos de unos meses. Como persona soltera que vive en el Reino Unido, tus gastos mensuales estimados serán de unos 965,20 USD (sin alquiler).

Si es posible, intenta ahorrar lo suficiente para cubrir toda tu estancia. De ese modo, dispondrás de fondos en caso de que ocurra algo con tu trabajo a distancia o tengas que volver a casa de forma repentina.

Cómo organizar tus finanzas en Reino Unido

Si eres de determinados países, como Estados Unidos o Canadá, es posible que puedas utilizar la tarjeta de crédito o débito de tu país de origen mientras estés en el Reino Unido. Pero si piensas vivir y trabajar en el Reino Unido, quizá te convenga abrir una cuenta bancaria local.

Abrir una cuenta bancaria en el Reino Unido puede ser complicado para los extranjeros, ya que la mayoría de los bancos tradicionales exigen una prueba de residencia o información laboral. Si buscas una opción bancaria internacional, considera Monzo, Lloyds Bank o HSBC. Puede ser más fácil obtener una cuenta a través de una de estas opciones.

También puedes utilizar una billetera digital o un servicio de envíos internacionales como Ria. Con una cuenta Ria, puedes gestionar tus finanzas de manera cómoda desde un único lugar. Puedes enviar o recibir dinero en el extranjero, pagar facturas, cobrar cheques y mucho más.

Cómo encontrar trabajo en el Reino Unido

Aunque te mudes al Reino Unido como nómada digital, no está de más que conozcas tus opciones de empleo en el país. Puedes buscar trabajo en internet a través del sitio web del Gobierno británico o de portales de empleo como Indeed o Monster. También puedes recurrir a una agencia de colocación o a una red de contactos.

Recuerda que normalmente necesitarás un visado de trabajo para conseguir un empleo en el Reino Unido. Las opciones de visado más comunes son:

  • Visado de trabajo cualificado
  • Visado de trabajador sanitario y de cuidados
  • Visado de talento
  • Visado de posgrado
  • Visado de ascendencia británica

Cómo conectar con otros expatriados y trabajadores a distancia en el Reino Unido

Aproximadamente 67 millones de personas viven en el Reino Unido. De ese número, alrededor de 9,4 millones de personas proceden de otros países. Esto significa que tienes muchas opciones para encontrar a otros expatriados o trabajadores a distancia con los que relacionarte mientras estás en el extranjero.

Puedes encontrar a otros expatriados y ponerte en contacto con ellos de varias formas. Una opción es unirte a un grupo de expatriados de tu zona en Facebook. Otro método es participar en grupos de redes sociales en persona o en internet.

¿Cómo funciona la asistencia sanitaria en el Reino Unido?

El Reino Unido tiene un sistema sanitario socializado llamado Servicio Nacional de Salud (NHS). Este sistema, financiado por el Gobierno, ofrece asistencia sanitaria asequible a los residentes en el Reino Unido y a las personas empleadas por una empresa con sede en el país. Sin embargo, los extranjeros pueden tener que pagar un recargo de inmigración para la salud.

También podrías tener derecho a los servicios del NHS si se te considera “residente habitual”. Esto significa esencialmente que has residido legalmente en el Reino Unido durante un determinado periodo.

La mayoría de los nómadas digitales y trabajadores a distancia no tienen derecho a los servicios del NHS en el Reino Unido. Si tienes previsto permanecer en el Reino Unido menos de seis meses, debes obtener previamente un seguro médico personal. De lo contrario, podrían cobrarte el 150 % de la tarifa nacional del NHS.

Si tu visado te permite vivir en el Reino Unido durante más de seis meses, es posible que tengas que pagar un recargo de inmigración para la salud cuando obtengas el visado. Una vez hecho esto, podrás utilizar el sistema del NHS como un residente en el Reino Unido hasta que expire tu visado. Es posible que tengas que pagar de tu bolsillo ciertos gastos, como los medicamentos recetados.

¿Cuáles son las mejores ciudades para expatriados y nómadas digitales en el Reino Unido?

Parte de la lista de verificación para mudarte al extranjero consiste en elegir dónde alojarte una vez llegues a tu destino. Pero la mejor ubicación depende de las preferencias personales, las finanzas, las cosas que hacer y las oportunidades disponibles.

Si, por ejemplo, quieres vivir en una zona muy poblada con muchas oportunidades para establecer contactos o socializar, quizá te convenga elegir Londres, Birmingham o Mánchester. Pero si quieres mantener los costes bajos, considera un lugar como la ciudad de Glasgow (Escocia) o Northumberland (Inglaterra), donde los precios de los alquileres suelen ser más baratos.

Preguntas sobre la vida en el Reino Unido

He aquí algunas de las preguntas más frecuentes sobre la vida en el Reino Unido como nómada digital o expatriado.

¿Cuánto cuesta vivir en el Reino Unido?

Antes de mudarte al Reino Unido, deberías hacerte una idea general del coste de la vida allí. De ese modo, tendrás una mejor idea de hasta dónde llegará tu dinero una vez estés allí, y de cuánto deberías haber ahorrado antes de hacer la gran mudanza.

Excluyendo el alquiler, el coste medio de la vida para una familia de cuatro miembros en el Reino Unido es de 3288,30 USD (o 2596,50 GBP). Los gastos individuales te supondrán unos 965,20 USD (762,10m GBP) sin alquiler.

Además, el coste de la vida en el Reino Unido es un 15,9 % inferior al de Estados Unidos. Incluso los costes de alquiler suelen ser mucho más bajos que en Estados Unidos.

Sin embargo, el coste de la vida depende de dónde vivas. Pongamos por ejemplo Londres. Una familia de cuatro miembros gastará una media de 4811,10 USD (3798,90 GBP) al mes sin alquiler. Un individuo gastará unos 1396,60 USD (1102,80 GBP).

Al determinar el coste de la vida, asegúrate de tener en cuenta cosas como la cesta de la compra, las comidas fuera, el entretenimiento o el ocio, el transporte público, los servicios públicos, el alquiler, el cuidado de los niños, la asistencia sanitaria y los bienes locales. Dependiendo de tus necesidades y de tu estilo de vida, podrías acabar gastando más o menos de lo que gastas actualmente.

¿Qué necesito para mudarme al Reino Unido?

Antes de mudarte al Reino Unido, estas son las principales cosas que necesitarás:

  • Visado o permiso de residencia en el Reino Unido: revisa los requisitos legales para mudarte al extranjero y asegúrate de que obtienes el visado o permiso adecuados.
  • Plan de mudanza: si piensas enviar algún objeto personal al extranjero, puede que tengas que buscar empresas de mudanzas internacionales. También puedes enviar tus cosas por avión o barco.
  • Justificante de situación financiera: es posible que tengas que aportar pruebas de que dispones de fondos suficientes mientras estés en el extranjero. Por ejemplo, podrías mostrar extractos bancarios recientes que verifiquen el saldo de tu cuenta de ahorros.
  • Plan financiero: asegúrate de que tienes dinero suficiente para costear tu mudanza. También deberías tener un colchón financiero para casos de emergencia.
  • Cuenta bancaria: tener una cuenta bancaria en el Reino Unido puede facilitarte la gestión de tus finanzas en el extranjero. Pero si no reúnes los requisitos para tener una o las comisiones te parecen demasiado elevadas, considera la posibilidad de utilizar un proveedor de servicios de dinero digital como Ria para tus necesidades de envíos internacionales de y mucho más.
  • Alojamiento: tendrás que encontrar un lugar donde alojarte en el Reino Unido. Puede ser una vivienda de alquiler o una casa de compra. Elijas lo que elijas, te conviene buscar algunas opciones posibles antes de salir de tu país de origen. Para facilitar las cosas, considera la posibilidad de contratar a una agencia de reubicación en el Reino Unido para que te ayude a encontrar alojamiento una vez que llegues.
  • Presupuesto: calcula los gastos de mudanza, los tipos de cambio de moneda, los gastos de envío, los gastos de alojamiento a corto y largo plazo, los gastos de transporte, los gastos sanitarios, etc., antes de reservar el billete de avión.

Si aún no tienes una, crea una lista de verificación para mudanzas al extranjero que puedas consultar. Concédete tiempo suficiente para tachar cada uno de los puntos de esa lista, para que no se te escape nada importante.

¿Cómo son los impuestos en el Reino Unido?

Los impuestos británicos incluyen el impuesto sobre la renta de las personas físicas, el impuesto sobre plusvalías, el impuesto sobre bienes inmuebles y el impuesto sobre el valor añadido (VAT por sus siglas en inglés). El tipo impositivo exacto varía.

Si te vas a mudar al Reino Unido como nómada digital, quizá quieras consultar a un profesional fiscal o a un abogado sobre los impuestos británicos. Ellos pueden darte una idea más clara de qué esperar una vez allí y qué leyes fiscales se te aplican.

Ten en cuenta que también puedes estar sujeto a los impuestos de tu país de origen. Por ejemplo, si eres de EE. UU. y trabajas en el Reino Unido, es probable que tengas que pagar impuestos en ambos lugares.

¿Qué moneda se utiliza en el Reino Unido?

La moneda oficial del Reino Unido es la libra esterlina, o GBP. Esta moneda también se utiliza en otros países, como Georgia del Sur, Gibraltar y Tristán da Acuña.

A fecha de diciembre de 2023, una libra esterlina equivale aproximadamente a 1,24 USD. Sin embargo, los tipos de cambio pueden fluctuar con el tiempo. Puedes consultar el tipo de cambio actual en internet.

¿Cuánto tiempo puedo permanecer en el Reino Unido sin nacionalizarme?

No es necesario adquirir la nacionalidad, así que puedes quedarte todo el tiempo que quieras siempre que tu visado sea válido. En la mayoría de los casos, puedes hacerte ciudadano del Reino Unido tras vivir en el país durante cinco años. Sin embargo, debes solicitar la nacionalidad, ya que el proceso no es automático.

¿Qué necesito para obtener la nacionalidad británica?

Debes vivir en el Reino Unido al menos cinco años antes de poder solicitar la nacionalidad. También tendrás que tener al menos 12 meses uno de los siguientes:

  • Estatuto de residente o permiso indefinido en virtud del programa de asentamiento de la UE
  • Permiso indefinido
  • Permiso indefinido para mudarte permanentemente del extranjero al Reino Unido

La excepción a esta regla de los 12 meses se da si estás casado con un ciudadano británico.

También tendrás que cumplir otros requisitos antes de solicitar la nacionalidad:

  • Tener al menos 18 años
  • Dominio lingüístico mínimo de inglés, gaélico escocés o galés
  • Superar la “prueba de vida en el Reino Unido”
  • Buen carácter moral (y no infringir ninguna ley del Reino Unido)
  • Prueba de residencia en el Reino Unido durante los últimos cinco años e intención de permanecer en el país

El sitio web del Gobierno del Reino Unido tiene más información sobre cómo obtener la nacionalidad o la residencia británicas.

¿Ofrece el Reino Unido visados para nómadas digitales?

En resumen, no. El Reino Unido no suele ofrecer visados para nómadas digitales. Sin embargo, los expatriados de determinados países (como EE. UU.) pueden permanecer en el Reino Unido hasta seis meses con un visado de turista o visitante normal.

¿Cuánto cuesta mudarse al Reino Unido?

Depende de tus circunstancias y planes. Tendrás que tener en cuenta el billete de avión, el alojamiento a corto plazo, los gastos de alquiler y el seguro médico. Si contratas a una empresa de mudanzas internacionales o te llevas mascotas o tienes una familia numerosa, prepárate para gastar más dinero en la mudanza al extranjero.

Algunos visados también conllevan sus propias tasas, que pueden aumentar tus costes totales. Por ejemplo, un visado de visitante de seis meses cuesta 95 GBP.

¿Es el Reino Unido una buena opción para los expatriados e inmigrantes europeos?

El Reino Unido tiene mucho que ofrecer a otros residentes europeos. Sin embargo, desde el Brexit, los ciudadanos no británicos ya no tienen derecho legal a trabajar y vivir en el Reino Unido. Dependiendo del país europeo del que procedas, es posible que tengas que obtener un visado antes de entrar en el país. También puedes enfrentarte a restricciones o limitaciones adicionales para trabajar allí.

¿Es el Reino Unido una buena opción para los expatriados e inmigrantes norteamericanos?

El Reino Unido puede ser una buena opción para los expatriados norteamericanos, sobre todo porque la mayoría ya habla inglés. El Reino Unido también tiene mucho que ofrecer en cuanto a historia, cultura, comida y calidad de vida en general.

Como expatriado norteamericano, también puedes visitar el Reino Unido hasta seis meses sin tener que lidiar con complicados procesos de visado. Sin embargo, seguirás teniendo que cumplir ciertas normas. Y si quieres vivir como nómada digital, el proceso puede ser complejo.

¿Es el Reino Unido una buena opción para los expatriados e inmigrantes asiáticos?

Los expatriados asiáticos pueden necesitar solicitar y obtener un visado antes de entrar en el Reino Unido. Afortunadamente, hay varios tipos de visados disponibles para estas personas, incluidos el visado de visitante estándar y el visado de estudiante. También puede exigirse un examen de competencia lingüística para estancias más largas.

¿Es seguro el Reino Unido?

En general, el Reino Unido es un lugar seguro para vivir, pero existe la delincuencia, sobre todo en las grandes ciudades. Infórmate bien antes de visitar el país o mudarte al extranjero. Investiga en diferentes ciudades y barrios del Reino Unido para ver sus estadísticas sobre delincuencia.

¿Puedo mudarme al Reino Unido sin saber inglés?

Si solo estás de visita en el Reino Unido, puede que no necesites saber inglés. Pero para hacerte ciudadano algún día, normalmente tendrás que demostrar tu dominio del idioma en los niveles B1, B2, C1 o C2. Dependiendo de dónde tengas previsto mudarte, puede que tengas que demostrar tu dominio del galés o del gaélico escocés.

¿Puede un ciudadano estadounidense vivir a tiempo completo en el Reino Unido?

Como ciudadano estadounidense, puedes permanecer en el Reino Unido mientras dure tu visado. Si ya estás en el país y tu visado está a punto de caducar, es posible que puedas prolongar tu estancia renovando el visado. Ponte en contacto con la oficina de Visados e Inmigración del Reino Unido para informarte sobre tus opciones y los requisitos habituales para hacerlo.

Tras cinco años viviendo en el Reino Unido, también puedes solicitar el permiso de residencia indefinido (ILR). Si después de esto quieres adquirir la nacionalidad británica, es posible que tengas que permanecer en el país durante los 12 meses siguientes.

¿Merece la pena mudarse al Reino Unido desde EE. UU.?

Esto depende de tu situación económica, tu estilo de vida y tus objetivos. También depende del visado (o visados) para el que cumplas los requisitos y de si te permiten alcanzar esos objetivos.

Considera aspectos como el coste de vivir en el extranjero en el Reino Unido, las diferencias culturales, los cambios meteorológicos y climáticos, la asistencia sanitaria, las oportunidades laborales y la calidad de vida en general. En caso de duda, haz una lista de pros y contras que te ayude a determinar si merece la pena dar el paso.

¿Merece la pena mudarse al Reino Unido desde la UE?

Del mismo modo, puede merecer la pena trasladarse al Reino Unido desde la UE u otras partes de Europa si se ajusta a tus objetivos a corto y largo plazo y a tu estilo de vida. Considera cuidadosamente tus opciones e intenta no precipitar la decisión.

Recursos útiles para expatriados en el Reino Unido

Aquí tienes algunos excelentes recursos para expatriados y otros nómadas digitales que viven o trabajan en el Reino Unido:

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Sobre el autor

Lisa Hong

Lisa Hong is Ria’s Web Content Specialist. Born in the U.S. with relatives in South Korea, she enjoys helping others connect with their loved ones through education on remittances and tech.