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Comment les migrations modifient-elles notre façon de parler?

Comment les migrations modifient-elles notre façon de parler?

March 21, 2024 5 min read

Les langues que nous parlons évoluent en permanence. Nous ne le remarquons généralement pas, mais il est normal que les langues adoptent de nouveaux mots, de nouvelles expressions et même une nouvelle grammaire sous l’influence du temps et des changements sociaux.

Plusieurs facteurs expliquent ces changements dans notre manière de parler. Au sein d’une même langue, l’utilisation de l’argot varie considérablement selon les régions, les générations et les classes sociales, et les termes argotiques passent souvent de mode en quelques décennies seulement.

Les nouvelles technologies créent également de nouveaux mots et expressions — des mots anglais aujourd’hui courants comme «selfie», «download» et «emoji» n’ont vu le jour qu’au cours des dernières décennies, tandis que d’autres mots comme «text», «stream», «post» et «friend» ont acquis de nouvelles significations grâce aux nouvelles technologies.

Contact entre langues : quand deux mondes (linguistiques) s’entrechoquent

L’interaction entre des locuteurs de langues différentes est probablement le facteur le plus important de l’évolution linguistique. Les linguistes appellent ce type de situation le contact linguistique. Tout au long de l’histoire et encore aujourd’hui, le contact linguistique a été un moteur majeur de l’évolution linguistique dans le monde entier.

Par exemple, le contact avec d’autres langues a eu une influence considérable sur la façon dont l’anglais est parlé aujourd’hui. Au Moyen  ge, les raids vikings et l’invasion normande des Îles Britanniques ont introduit en anglais des milliers de nouveaux mots issus respectivement du vieux norrois et du français. À partir du sixième siècle, les missionnaires chrétiens ont apporté l’alphabet latin ainsi que de nombreux termes et concepts nouveaux.

Ce ne sont là que quelques exemples des changements majeurs qui se sont produits au début de l’histoire de l’anglais, mais l’évolution de la langue par contact se poursuit encore aujourd’hui. L’anglais est rempli de mots d’emprunt, des termes empruntés à d’autres langues, tels que «tornade» (de l’espagnol), jardin d’enfants» (de l’allemand), «caravane» (de l’arabe), «tsunami» (du japonais), et bien d’autres. Tous ces mots ont été ajoutés en raison de la circulation des personnes et de leurs idées à travers le monde.

Les mots d’emprunt ne sont pas la seule façon dont le contact linguistique peut affecter la façon dont nous parlons. Les calques, également connues sous le nom de traductions d’emprunt, se produisent lorsque les locuteurs d’une langue «empruntent» une phrase ou une expression d’une autre langue par le biais d’une traduction directe dans leur langue maternelle. Par exemple, de nombreuses langues empruntent le nom anglais «gratte-ciel» pour désigner des bâtiments très hauts en utilisant la traduction directe la plus proche possible, comme l’italien «grattacielo» (littéralement « gratte-ciel »).

Des chercheurs ont identifié une nouvelle variété d’anglais remplie de calque apparaissant à Miami et dans les environs, en Floride, grâce au contact entre l’anglais et l’espagnol dans la région. Cette variété émergente contient de nombreuses expressions qui peuvent sembler inhabituelles pour d’autres anglophones, mais qui sont directement dérivées de l’espagnol. Par exemple, dire qu’une personne «descend de la voiture» (directement de l’espagnol «bajar del carro») plutôt que de «sort de la voiture», ou que quelqu’un «fait la queue» (de «hacer cola») pour attendre son tour pour quelque chose plutôt que de «faire la queue».

De nouvelles langues émergent

Pour les communautés vivant en contact permanent avec des personnes parlant d’autres langues que la leur, l’effet est souvent beaucoup plus profond que l’adoption de quelques nouveaux mots. Dans de nombreux cas, ces situations créent de toutes nouvelles façons de parler, comme les langues pidgin. Les pidgins sont des systèmes de communication simplifiés qui servent principalement à gérer les besoins quotidiens et pratiques.

Un exemple moderne est le pidgin espagnol de Roquetas, parlé principalement par les travailleurs migrants dans et autour de Roquetas del Mar en Andalousie, en Espagne. La région est une destination pour les migrants d’Europe de l’Est et d’Afrique du Nord qui viennent travailler dans les nombreuses fermes de la région pendant quelques mois seulement et parlent peu ou pas espagnol avant d’arriver. Pour permettre à cette communauté diversifiée de communiquer, de nombreux migrants de Roquetas del Mar utilisent un pidgin particulier à base d’espagnol avec un vocabulaire beaucoup plus petit et une grammaire simplifiée.

L’élimination de nombreux éléments plus complexes d’autres variétés espagnoles, tels que les noms genrés et la conjugaison des verbes, et la réduction du vocabulaire partagé à seulement 40 à 50 mots environ facilitent grandement la communication entre les résidents et les migrants de la région sur des sujets quotidiens. En fournissant aux nouveaux arrivants une langue qu’ils peuvent apprendre rapidement, la communication devient plus facile pour les non-hispanophones, qui peuvent commencer à utiliser le pidgin immédiatement.

Le créole : des langues nées au contact

Les langues pidgin sont souvent nées de la nécessité pratique pour les locuteurs natifs de différentes langues de communiquer, mais avec suffisamment de temps et suffisamment de personnes qui les utilisent, ces moyens d’interaction informels peuvent développer une profondeur et une complexité uniques. Les langues créoles se forment lorsque, au cours de plusieurs générations, les pidgins sont appris comme langues maternelles par des personnes nées dans des situations de contact linguistique. Bien qu’ils contiennent des éléments de deux ou plusieurs langues de base, les créoles sont eux-mêmes des langues complètes avec une grammaire complexe et un vocabulaire riche qui sont utilisés quotidiennement par les locuteurs natifs.

Le créole haïtien est l’une des langues créoles les plus utilisées dans le monde aujourd’hui, parlée nativement par 12 millions de personnes en Haïti et à l’étranger. Le créole haïtien a commencé avec le contact entre les colons français et les esclaves africains aux 17ᵉ et 18ᵉ siècles. Ces origines communes sont évidentes dans la langue telle qu’elle est parlée aujourd’hui, combinant un vocabulaire de mots dérivés du français avec une grammaire basée sur les langues Langues voltaïco-congolaisesd’Afrique de l’Ouest, ainsi que l’influence de l’anglais, de l’espagnol et d’autres langues.

Aujourd’hui, le créole haïtien est l’une des langues officielles d’Haïti aux côtés du français, et des stations de télévision et de radio créoles existent à Cuba et aux États-Unis pour desservir les communautés de la diaspora haïtienne. Un vaste corpus de littérature a été créé par des écrivains haïtiens pour soutenir davantage l’utilisation et l’étude de la langue.

Le développement des langues créoles et d’autres nouvelles façons de parler illustre à quel point les migrations peuvent changer profondément notre façon de parler, de travailler et de vivre. Le mouvement des personnes à travers le monde a façonné nos cultures et nos langues pour toute l’histoire de l’humanité, et à mesure que notre société devient de plus en plus mondiale, la manière dont nous parlons continuera d’évoluer avec elle. Pour en savoir plus sur la façon dont la migration façonne le monde qui nous entoure, consultez la section Migration de notre blog.

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Shay Conaghan

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