RiaBlog

Ley de Inmigración de EE. UU.: todo lo que los inmigrantes deben saber  

Ley de Inmigración de EE. UU.: todo lo que los inmigrantes deben saber  

February 20, 2024 14 min read

American judge with a justice balance.

¿Alguna vez has fantaseado con mudarte a otro país? Bueno, no estás solo. En 2021, el 16 % de los adultos de todo el mundo, alrededor de 900 millones de personas, dijo que le gustaría dejar su propio país de forma permanente, si tuviera la oportunidad. Curiosamente, Estados Unidos encabeza la lista de los destinos más deseados, y uno de cada cinco posibles inmigrantes lo nombró como su futura residencia preferida. 

Dada la gran cantidad de inmigrantes que viven actualmente en los Estados Unidos(el 13,6 % de los residentes del país ha nacido en el extranjero y más de la mitad son ciudadanos naturalizados) y la cantidad de personas que desea mudarse a los Estados Unidos, esta guía completa sobre la Ley de Inmigración de los Estados Unidos puede ser un recurso útil para navegar por las complejidades legales y empoderar a los inmigrantes para que tomen decisiones informadas. 

Tipos de visas de EE. UU.  

Existen más de 20 tipos de visas de no inmigrante para las personas que viajan a los Estados Unidos de forma temporal. Hay muchos más tipos de visas de inmigrantes para quienes viven de manera permanente en los Estados Unidos. Decidir cuál es la visa adecuada de este país para ti depende del propósito de tu visita, la duración prevista de la estadía, las calificaciones, la ciudadanía y otras consideraciones relevantes. Te presentamos una descripción de las visas más comunes de los Estados Unidos: 

Visas de turista (B-1/B-2) 

Propósito: Las visas B-1 están dirigidas a personas en un viaje temporal de negocios, mientras que las visas B-2 son para turistas y personas que visitan amigos o familiares. 

Requisitos: 

Proceso de solicitud: 

  • Completa la Solicitud de visa de no inmigrante en línea (DS-160). 
  • Paga el cargo de solicitud de la visa. 
  • Programa una entrevista para la visa en la embajada o consulado de EE. UU. 
  • Asiste a la entrevista con los documentos necesarios, incluida la página de confirmación del DS-160, el pasaporte y la evidencia de apoyo. 

Visas de estudiante (F-1, M-1) 

Propósito: Las visas F-1 son para estudiantes académicos, mientras que las visas M-1 son para estudiantes vocacionales o no académicos. 

Requisitos: 

  • Aceptación en una escuela aprobada por el Sistema de Información de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVIS)
  • Comprobante de capacidad económica para cubrir los gastos de matrícula y manutención. 
  • Intento de regresar al país de origen después de completar los estudios. 

Proceso de solicitud: 

  • Recaba el formulario I-20 de la escuela. 
  • Paga el cargo de SEVIS
  • Completa el formulario DS-160 y paga el cargo de solicitud de visa. 
  • Programa y asiste a una entrevista para la visa en la embajada o consulado de EE. UU. 

Visas de trabajo  

La siguiente lista abarca las categorías de visas de trabajo más comunes, pero hay muchas más. Consulta la Oficina de Asuntos Consulares de los Estados Unidos para acceder a los detalles y las cuestiones específicas de cada una. 

Propósito: 

  • Las visas H-1B son para trabajadores en ocupaciones especializadas. 
  • Las visas L-1 son para traslados dentro de la empresa (ejecutivos, gerentes o empleados con conocimientos especializados). 
  • Las visas O-1 son para personas con habilidades o logros extraordinarios en su campo. 

Requisitos: 

  • H-1B: Oferta de trabajo de un empleador estadounidense para un puesto especializado que requiere una licenciatura o equivalente. 
  • L-1: Empleo con una empresa multinacional elegible y traslado a una oficina de EE. UU. 
  • O-1: Habilidad o logro extraordinario en ciencias, artes, educación, negocios o atletismo. 

Proceso de solicitud: 

  • H-1B: El empleador presenta una Solicitud de condición laboral y un formulario I-129 en nombre del empleado. 
  • L-1: El empleador presenta el formulario I-129 en nombre del empleado. 
  • O-1: El empleador presenta el formulario I-129, y la persona puede realizar una autosolicitud si tiene una capacidad extraordinaria. 

Programa de visas de diversidad (visas basadas en loterías) 

Propósito: Promover la diversidad en la población inmigrante ofreciendo visas a personas de países con bajas tasas de inmigración a los Estados Unidos. 

Requisitos: 

  • Los países con bajas tasas de inmigración a la lista de elegibilidad de los Estados Unidos se determinan anualmente; consulta los últimos requisitos aquí
  • Experiencia educativa o laboral que cumpla con requisitos específicos. 
  • Cumplimiento de los requisitos de elegibilidad descritos en las instrucciones anuales del Programa de visas de diversidad. 

Proceso de solicitud: 

  • Los solicitantes presentan un formulario de inscripción electrónico durante el período de inscripción anual, generalmente en otoño. 
  • Las inscripciones se seleccionan mediante un sistema de lotería generado por computadora. 
  • Se notifica a las personas seleccionadas y deben continuar con el proceso de solicitud de visa, incluida la presentación de documentos adicionales y la asistencia a una entrevista de visa. 
  • Si se aprueba, los solicitantes reciben una visa de diversidad, que les permite inmigrar a los Estados Unidos y obtener la residencia legal permanente. 

Autorización de empleo para inmigrantes 

Para los inmigrantes que buscan oportunidades laborales en los Estados Unidos, comprender el proceso para obtener la autorización de empleo es vital para garantizar una integración fluida en la fuerza laboral de los Estados Unidos: 

Cómo obtener una tarjeta de autorización de empleo 

A fin de calificar para una tarjeta de autorización de empleo, debes estar dentro de una categoría específica de visa que permita el empleo, como tener una de las visas de trabajo mencionadas anteriormente, ser refugiado, o ser beneficiario de asilo o de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés). 

Proceso de solicitud: 

  • Presenta el formulario I-765, Solicitud de autorización de empleo. 
  • Paga el cargo de presentación requerido, alrededor de $410. Es posible que haya exenciones de tarifas disponibles en determinadas circunstancias. 
  • Espera el procesamiento del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) y recibe la tarjeta de autorización de empleo al ser aprobada. 

Además, los empleadores y empleados deben completar sus respectivas secciones del formulario I-9.  

Qué es un formulario I-9 y cómo completarlo 

El formulario I-9, Verificación de Elegibilidad de Empleo, se usa para documentar la verificación de la identidad y la autorización de empleo de cada nuevo empleado. Consta de dos secciones y dos suplementos: 

  • Sección uno: Información y declaración del empleado 
  • La completan los empleados el primer día de empleo o antes. 
  • Sección dos: Revisión y verificación del empleador o representante autorizado 
  • La completan los empleadores dentro de los tres días hábiles posteriores a la fecha de inicio del empleado. 
  • Suplemento A, Certificación del preparador y/o traductor para la Sección 1   
  • Los empleados presentan documentos aceptables para establecer la identidad y la autorización de empleo. 
  • Suplemento B: Reverificación y recontrataciones  
  • Lo completan los empleadores para empleados que son recontratados o cuya autorización de empleo requiere una nueva verificación.  

Cómo obtener la Green Card 

Esta guía describe las dos vías principales para obtener una tarjeta verde, también conocida como “residencia permanente legal”: patrocinio familiar y patrocinio subsidiado por el empleador. 

Green Card familiar 

Requisitos: 

  • Patrocinio por un ciudadano estadounidense o residente legal permanente. Los requisitos de patrocinio varían según la relación familiar; haz clic aquí para obtener más detalles. 
  • Relación con el patrocinador (cónyuge, hijos, padres o hermanos). 
  • Cumplimiento de las leyes de inmigración de EE. UU. y los requisitos de admisibilidad. 

Proceso de solicitud: 

  • El familiar patrocinador (solicitante) presenta una petición (formulario I-130) al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S.CIS). 
  • Una vez aprobado, el caso se transfiere al Centro Nacional de Visas (NVC). 
  • El aspirante a inmigrante completa los formularios de solicitud de visa, se somete a un examen médico y asiste a una entrevista en la embajada o consulado de los Estados Unidos, en su país de origen. 
  • Si se aprueba, el inmigrante recibe un visado de inmigrante para viajar a los Estados Unidos y se le tramita la residencia legal permanente a su llegada. 

Green Card por empleo 

Requisitos: 

  • Oferta de empleo de un empleador estadounidense para un puesto específico. 
  • El empresario debe obtener una certificación laboral del Departamento de Trabajo de EE. UU. para determinadas categorías basadas en el empleo. 

Proceso de solicitud: 

  • El empleador inicia el proceso presentando el formulario I-140, Petición del Inmigrante para el Trabajador Extranjero, ante el USCIS. 
  • Una vez aprobada la petición, el aspirante a inmigrante puede solicitar el ajuste del estado (formulario I-485) si está físicamente presente en los Estados Unidos o realizar el trámite consular si está en el extranjero. 

Cuotas y fechas de prioridad  

  • Las tarjetas verdes por empleo están sujetas a límites numéricos anuales (cuotas), y es posible que los solicitantes tengan que esperar a que lleguen sus fechas de prioridad

Tras la aprobación de la solicitud de green card, las personas se convierten en residentes permanentes legales. 

Después de cinco años (o tres años para cónyuges de ciudadanos estadounidenses), los titulares de tarjetas verdes pueden ser elegibles para solicitar la ciudadanía estadounidense a través del proceso de naturalización. 

Cómo convertirse en ciudadano estadounidense 

Si has sido residente legal permanente durante cinco años, puedes convertirte en ciudadano estadounidense a través del proceso de naturalización estadounidense. 

Requisitos de elegibilidad para la ciudadanía estadounidense 

A fin de calificar para la naturalización por residencia permanente legal de, al menos, cinco años, debes cumplir con los siguientes requisitos: 

  • Tener al menos 18 años de edad cuando presentes el formulario N-400, Solicitud de naturalización. 
  • Ser un residente legal permanente (titular de green card). 
  • Haber residido ininterrumpidamente en los Estados Unidos durante, como mínimo, cinco años (o tres años si estás casado(a) con un(a) ciudadano(a) estadounidense). 
  • Establecer una residencia continua en los EE. UU., pasando la mayor parte del tiempo físicamente presente. 
  • Mantener la residencia en el estado o distrito del USCIS donde se presente la solicitud. 
  • Demostrar cumplimiento de las leyes estadounidenses, incluidas las obligaciones fiscales. 
  • Demostrar un buen carácter moral, una comprensión del gobierno y la historia de los EE. UU. y dominio del idioma inglés
  • Demostrar dominio del inglés en las áreas de lectura, escritura y expresión oral. 
  • Aprobar un examen de educación cívica, demostrando conocimientos sobre el gobierno y la historia de EE. UU. 

Beneficios de ser ciudadano estadounidense 

  • Derechos al voto 
  • Los niños nacidos de ciudadanos estadounidenses pueden adquirir ciudadanía automáticamente. 
  • Los ciudadanos estadounidenses tienen el privilegio de patrocinar a determinados familiares para la inmigración, como padres, hermanos e hijos casados. 
  • Los ciudadanos estadounidenses son elegibles para una gama más amplia de beneficios federales, que incluyen el Seguro Social, Medicare y otros programas de asistencia pública. 

Responsabilidades de ser ciudadano estadounidense 

  • Los ciudadanos estadounidenses deben informar sus ingresos mundiales al Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés), independientemente de dónde residan. 
  • Formar parte de un jurado cuando se llama es un deber cívico que los ciudadanos están obligados a cumplir. 
  • Servir al país a través del servicio militar cuando sea necesario. 

Control de inmigración 

Entender los conceptos básicos del control de inmigración es esencial para los inmigrantes y la comunidad en general. Obtén más detalles sobre las agencias clave involucradas en estos procesos: 

Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) 

Su misión principal es hacer cumplir las leyes de inmigración, garantizar la seguridad pública, y proteger la integridad de la frontera y el sistema de inmigración de los Estados Unidos. Las funciones y responsabilidades clave del ICE incluyen estas: 

  • Identificar, apostar y eliminar a personas que están en los Estados Unidos sin autorización legal o que hayan violado las leyes de inmigración. 
  • Proteger las fronteras de EE. UU. para evitar la entrada ilegal y el tráfico de bienes y personas. 
  • Realizar investigaciones relacionadas con delitos aduaneros y fronterizos, incluidos el contrabando, la trata de personas y las actividades ilegales de importación y exportación. 
  • Investigar a los empleadores sospechosos de contratar trabajadores indocumentados y participar en otras prácticas laborales ilegales. 
  • Gestionar la detención y expulsión de personas sujetas a órdenes de deportación o procedimientos de expulsión. 

Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) 

La CBP es responsable de una variedad de funciones destinadas a garantizar la seguridad e integridad de la frontera estadounidense, y facilitar la circulación del comercio y los viajes legítimos. Las funciones y responsabilidades clave de la CBP incluyen estas: 

  • Desplegar agentes de la Patrulla Fronteriza para monitorear y asegurar las fronteras de los Estados Unidos, evitar la entrada ilegal y detectar las amenazas potenciales. 
  • Realizar inspecciones en aeropuertos, puertos marítimos, cruces fronterizos terrestres y otros puntos de entrada para determinar la admisibilidad de las personas en los Estados Unidos. 
  • Facilitar la circulación del comercio legítimo mediante la inspección y el despacho de mercancías que entran a los Estados Unidos y salen de este país. 
  • Detectar e interceptar bienes ilegales, narcóticos y contrabando en los puertos de entrada. 

Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS)  

Esta agencia desempeña un papel clave en la administración del sistema de inmigración del país y supervisa diferentes procesos relacionados con la inmigración.  

La función clave y la responsabilidad del USCIS es gestionar y administrar una amplia gama de beneficios de inmigración, incluido el procesamiento de solicitudes, para lo siguiente: 

  • Green cards (residencia permanente legal) 
  • Visas de trabajo 
  • Naturalización (ciudadanía estadounidense) 
  • Condición de refugiado y asilo 
  • Peticiones basadas en la familia y el empleo 

El USCIS también brinda información, recursos y servicio al cliente a personas que navegan por el sistema de inmigración, incluida la asistencia con procesos y consultas de solicitudes. 

Derechos de los inmigrantes durante los encuentros con los funcionarios de inmigración 

  • Derecho a permanecer en silencio – Los inmigrantes tienen derecho a permanecer en silencio y no se los puede obligar a responder preguntas que puedan incriminarlos. 
  • Derecho a representación legal – Los inmigrantes tienen derecho a que haya un abogado presente durante cualquier entrevista o audiencia migratoria, a su propio costo. 
  • Derecho a rechazar el consentimiento – Los inmigrantes tienen el derecho a negar su consentimiento a un registro de su persona, pertenencias o vehículo, a menos que los agentes del orden público cuenten con una orden de registro válida. 
  • Derecho a conocer los cargos – Los inmigrantes tienen derecho a ser informados de los cargos o razones de su detención por los oficiales de inmigración. 
  • Derecho a solicitar un intérprete – Los inmigrantes que no hablan ni comprenden bien el inglés tienen derecho a solicitar un intérprete durante las interacciones con los oficiales de inmigración. 
  • Derecho a negarse a firmar – Los inmigrantes tienen el derecho a negarse a firmar cualquier documento, incluidas las órdenes de salida voluntaria, sin antes consultar a un abogado. 

Responsabilidades de los inmigrantes durante los encuentros con los oficiales de inmigración 

  • Proporcionar identificación – Por lo general, los inmigrantes deben llevar documentos de identificación, como una tarjeta verde o un permiso de trabajo, y presentarlos a pedido de los oficiales de inmigración. 
  • Ser sincero – Aunque los inmigrantes tienen derecho a permanecer en silencio, en general, se aconseja facilitar información veraz sobre su identidad y su situación de inmigración. 
  • Cumplir con los órdenes – Se espera que los inmigrantes cumplan con las órdenes legales de los oficiales de inmigración. Resistirse a la detención u obstaculizar una investigación puede acarrear consecuencias legales. 
  • Cooperar con registros basados en una orden judicial – Si los funcionarios de inmigración tienen una orden de allanamiento válida, es posible que se requiera que los inmigrantes cooperen con los registros de su persona o propiedad. 

Procedimientos de deportación y expulsión 

Estos se refieren a los procesos legales por los que se les puede pedir a los ciudadanos no estadounidenses, incluidos los residentes permanentes legales (titulares de las tarjetas verdes) y no inmigrantes, que abandonen el país debido a violaciones de las leyes de inmigración. Estos son algunos aspectos clave de los procedimientos de deportación y expulsión: 

  • Inicio del procedimiento 

El procedimiento de deportación, generalmente, se inicia cuando un individuo es detenido por las autoridades de inmigración, como el Servicio de Control Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), por violar las leyes de inmigración. Esto podría incluir entrar al país sin la autorización adecuada, quedarse más tiempo de lo autorizado por una visa o cometer ciertos delitos. 

  • Aviso de comparecencia (NTA) 

Las personas que se enfrentan a la deportación reciben un Aviso de comparecencia (NTA, por sus siglas en inglés), en que se describen los cargos que se les imputan y el fundamento jurídico de su expulsión. La NTA especifica la fecha, hora y ubicación de la audiencia judicial migratoria. 

  • Audiencias en el tribunal de inmigración 

Las audiencias en el tribunal de inmigración son llevadas a cabo por jueces de inmigración, quienes determinan si a un individuo se le debe permitir permanecer en los Estados Unidos o si se le debe ordenar que se retire del país.  El individuo puede estar representado por un abogado, pero el gobierno no proporciona la representación legal. 

  • Apelaciones 

Las decisiones tomadas por los jueces de inmigración pueden apelarse ante la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) si la persona no está de acuerdo con el resultado de su caso. En algunos casos, a las personas que se enfrentan a la deportación se les puede conceder la opción de la salida voluntaria, lo que les permite irse de los Estados Unidos a su manera y evitar una orden de expulsión formal. 

  • Órdenes de expulsión 

Si el juez de inmigración determina que una persona es deportable y deniega cualquier tipo de alivio migratorio, se emite una orden de expulsión. Esta orden les indica a las autoridades migratorias que lleven a cabo la deportación. 

  • Ejecución de órdenes de expulsión 

El Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) es responsable de hacer cumplir las órdenes de expulsión, y las personas sujetas a expulsión pueden ser detenidas hasta que sean expulsadas de los Estados Unidos. 

Organizaciones sin fines de lucro y servicios de ayuda legal para inmigrantes 

Desde organizaciones que proporcionan representación y defensa legal hasta las que ofrecen recursos para la educación y la capacitación, estos recursos pretenden ofrecer directrices sobre los procesos de inmigración, los requisitos de entrada y las protecciones legales: